Productos vegetales en investigaciones biomédicas: los alcaloides


Los Alcaloides en Investigaciones Biomedicas Los alcaloides son sustancias básicas nitrogenadas que se encuentran en las plantas para ser usadas como mecanismo de defensa. Por esta razón muchos alcaloides tienen efectos tóxicos en animales y humanos. No obstante a muchos alcaloides también se les ha dado un uso medicinal. La diversa actividad biológica de los alcaloides se comenzó a estudiar desde el siglo XIX, y rápidamente estos compuestos empezaron a ser usados en medicina, donde sustancias como la morfina y la codeína comenzaron a ser utilizadas como anestésicos y analgésicos.

Los efectos más conocidos de los alcaloides de origen vegetal son los efectos sobre el sistema nervioso central. Los fines terapéuticos con los que se han usado los alcaloides son amplios, se utilizan los alcaloides para aliviar distintos tipos de dolores, se usaron durante siglos antes de ser aislados como anestésicos y algunos están siendo investigados en la actualidad para el tratamiento de desórdenes neurodegenerativos y neuropsiquiátricos. La cafeína y la teofilina son dos alcaloides estimulantes de uso muy frecuente entre la población en general, se consumen al ingerir el café y el té respectivamente. La morfina es uno de los alcaloides que pertenece a este grupo, pero en lugar de estimular es un agente depresor del sistema nervioso central, y se usa como analgésico en pacientes que sufren dolores muy intensos.

DESTACADO: Reactivos de laboratorio extraído de plantas

Otro de los usos que tienen los alcaloides que ejercen efectos sobre el sistema nervioso central es su consumo como drogas de abuso, al ser los agentes psicotrópicos más conocidos. La mayoría de las sustancias conocidas como drogas son alcaloides, entre las más populares están las anfetaminas y la cocaína. La anfetamina y sus derivados son compuestos que actúan sobre los receptores adrenalínicos y tienen efectos estimulantes, por lo que desde el siglo pasado comenzaron a tener un uso recreativo.

Entre las enfermedades más estudiadas actualmente se encuentra el cáncer. Existen muchos tipos de cáncer así como de causas que pueden provocar la aparición de los mismos en las personas. Los investigadores realizan grandes esfuerzos para determinar los mecanismos mediante los cuales progresa el cáncer y también para su curación. Algunos de los compuestos en los que se ha detectado actividad anticancerígena son alcaloides extraídos de plantas, como por ejemplo:

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  • Camptotecina: la camptotecina es uno de los alcaloides más estudiados por su efecto antitumoral, modificaciones sobre su estructura han dado lugar a otros fármacos anticancerígenos como el topoteca y el irinotecan.
  • Vinblastina: es un alcaloide procedente de la Vinca que ha sido usado en el tratamiento de linfomas malignos, y puede comprarse como sulfato para ser usado en análisis por HPLC y otras aplicaciones que requieran un alto grado de pureza.
  • Vindesina: la vindesina, que se vende como sulfato, es también derivado de la Vinca y se utiliza para tratamientos del cáncer de pulmón, por ejemplo.
  • Vinorelbina: esta sustancia Wako la comercializa en forma de ditartrato y es activa frente a cánceres de pulmón y de mamas.

Los alcaloides también pueden ser venenos muy fuertes y son usados como plaguicidas y también como antifúngicos y antiparasitarios. Algunos de los alcaloides tóxicos más potentes son la aconitina y la estricnina. Para usar como estándar de aconitina y algunas otras moléculas similares Wako distribuye el “Aconitum diester alkaloids standard”, que al igual que el resto de los productos de la compañía es para ser utilizado solamente con fines investigativos.

Bibliografía:

1) Newman DJ, Cragg GM, Snader KM., Nat Prod Rep, 2000; 17: 215-234.

2) Carlini, E. A., Pharmacology Biochemistry and Behavior, 75, 3, 2003, 501–512.

3) Imaizumi M., Lung Cancer 2005; 49: 85-94.

ALGUNOS REACTIVOS EXTRAÍDOS DE PLANTAS:

Piperlongumina Mangostino Mangiferina
Piperlongumina Mangostino
Mangiferina

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By: Lisa Komski In: Reactivos químicos