Productos vegetales en investigaciones biomédicas: los flavonoides


Los Flavonoides en Investigaciones BiomedicasSon muy diversas las sustancias extraídas de plantas que se han estudiado por su posible aplicación en medicina. Desde hace décadas los investigadores extraen compuestos provenientes de plantas y analizan su actividad biológica frente a los patógenos más comunes que pueden ser bacterias, hongos u otro tipo de microorganismo. Con los resultados de estos análisis ya se puede tener una idea de hacia dónde enfocar los estudios más específicos. Esta práctica, tan frecuente entre los investigadores, resulta en el desarrollo de muchos medicamentos basados en sustancias naturales encontradas en las plantas, tanto es así que se considera que más de un 70% de los fármacos utilizados hoy en día contienen principios activos obtenidos de la separación y purificación o derivatización de sustancias extraídas de las plantas. No debemos olvidar que desde sus orígenes el ser humano ha utilizado las plantas como medio de tratar las enfermedades y aún se pueden encontrar en las farmacias extractos de plantas utilizados con fines curativos en la llamada medicina natural.

Los compuestos bioactivos de plantas son sustancias producidas por las plantas que tienen efectos farmacológicos o toxicológicos en los animales y/o los seres humanos. A pesar de estas propiedades, dichos compuestos ingeridos en altas dosis también pueden tener efectos farmacológicos o toxicológicos adversos. Los compuestos bioactivos típicos de las plantas son producidos como metabolitos secundarios. Los metabolitos secundarios son obtenidos por las plantas además de los sintetizados por rutas biosintéticas y metabólicas primarias que son aquellas donde se obtienen los compuestos encargados del crecimiento y desarrollo de los mismos, tales como hidratos de carbono, aminoácidos, proteínas y lípidos. Estos metabolitos no son indispensables para la vida de la planta pero tampoco son sustancias inútiles. Varios de ellos participan en funciones importantes, por ejemplo, los flavonoides pueden proteger contra los radicales libres generados durante la fotosíntesis; los terpenoides pueden atraer a los polinizadores o dispersores de semillas; los alcaloides generalmente protegen a la planta de los animales herbívoros o de los ataques de insectos. Además de estos grupos de compuestos bioactivos también se encuentran otros como los glicósidos, las resinas, los lignanos, y algunas proteínas y péptidos.

En este artículo nos centraremos en los flavonoides, que son productos naturales encontrados en una amplia variedad de plantas. Los flavonoides en general son sintetizados a partir de la fenilalanina, pero estructuralmente pueden diferir bastante y participar en numerosos tipos de reacciones. Cuando se encuentran en forma de polímeros son denominados taninos. Su principal función en las plantas es de protección contra radicales libres, como ya se ha mencionado anteriormente. Por esta razón los flavonoides se estudian fundamentalmente por sus propiedades como antioxidantes.

Wako ofrece los mejores precios de reactivos químicos y flavonoides que tienen propiedades antioxidantes para ser utilizados en investigaciones:

  • La crisina, sustancia encontrada en la piel de muchas frutas.
  • La cianidina, que es una antocianina presente en las uvas y otros frutos rojos.
  • La miricetina, también encontrada en algunas frutas y en el té y el vino.
  • La (-)-catequina, (-)-galocatequina, (-)-epicatequina y otras catequinas que además de por su efecto antioxidantes son estudiadas como inhibidoras de la concentración de colesterol en sangre.
  • La genistina, la gliciteina y la glicitina, así como algunos derivados de las mismas, que son isoflavonas que también presentan actividad anticancerígena y ayudan a la prevención de la osteoporosis.

La 5,7-dihidroxiflavona y la trihidroxiflavona apigenina son otros de los flavonoides que pueden encontrarse en los catálogos de Wako. La apigenina es capaz de inhibir la MAP kinasa, que participa en la transducción de señales. También se han investigado otros flavonoides para tratar la diabetes, el cáncer y muchas más enfermedades, por lo que de las investigaciones con esta amplia familia de compuestos aún se obtendrán.

Bibliografía:

1) Cragg GM, Nexman DJ., Cancer Investig 1999;17(2):153-63.

2) Gómez Camaño, J. L., Páginas de historia de la Farmacia. Soc. Nestlé, AEPA, Madrid, 1990, 29-229.

3) A. Douglas Kinghorn, Journal of Natural Products 1987 50 (6), 1009-1024

4) RJ Nijveldt, et al., Am J Clin Nutr. 2001, 74(4), 418-25.

PRODUCTOS NATURALES EXTRAÍDOS DE PLANTAS

Ácido elágico – Indofine Ácido ferúlico – Indofine Kaempferol – Indofine
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